中国和英国美学者合营的“黍和粟的发源与传播”获世界考古论坛切磋成果奖

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粟黍“故乡”在中国 发布时间:2016-01-13文章出处:光明日报作者:毕玉才
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关于小米的起源,历来都有一东一西两种起源地之说。“时至今日,经过植物考古和基因考古双重证明,我们终于可以说,小米起源于中国北方。”日前,在辽宁师范大学召开的一次学术研讨会上,中国社科院考古研究所科技考古中心主任赵志军说,“考古证据显示,至迟在距今4500年前,栽培的黍已从中国北方传播到了中亚地区,并继续向西传播最终到达欧洲;至迟在距今4000年前,粟已经传播到了东南亚和南亚地区”。
西辽河流域发现7600年前小米
考古学意义上的小米,包括粟和黍,即谷子和糜子。“相对稻作农业的起源研究,以种植粟和黍两种小米为代表的北方旱作农业的起源研究比较薄弱。一是因为粟和黍属于小杂粮,在粮食生产与消费中所占比例极小;二是因为缺乏考古出土的早期小米遗存。”赵志军说,“21世纪以来,由于‘浮选法’的普遍使用,我国出土了大量的早期小米遗存,为探讨小米起源提供了实物依据。”
由于炭化物质比一般土壤颗粒轻,密度略小于水,因此考古专家将灰坑、房址等部位采集的土样放入水中,使炭化的植物颗粒浮出水面。通过这种“浮选法”,考古专家在地处努鲁尔虎山北麓、科尔沁沙地南缘的兴隆沟遗址,浮选出了1400多粒炭化植物种子。
兴隆沟遗址是目前我国全面发掘并保存最完整、年代最早的8000年前原始村落,被考古界誉为“中华远古第一村”,出土了目前所知中国年代最早的玉器、玉玦,是红山文化的直接源头,是西辽河文化与黄河文化平行发展,人类起源多元一体的见证。
赵志军将该遗址出土的四份炭化小米样品分别送至中国的北京大学、加拿大的多伦多大学和日本的国立历史民俗博物馆进行加速器质谱测年,“结果几乎完全一致,四个数据的平均值是6800±35
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BP,校正年代为距今7670—7610年。”图片 1

15日,第二届世界考古论坛举行了考古研究成果获奖项目的集中汇报,由中国社会科学院考古研究所的赵志军研究员和英美学者合作开展的多学科研究项目——黍和粟的起源与传播,引发了热烈讨论。

  在过去的10年里,中国、英国和美国的学者通过合作研究,确定无疑地揭示出黍和粟这两种小米起源于中国北部的旱作农业,后向外传播,在史前时期便已到达欧洲和印度。

  在农业起源研究中,较之高产的大粒粮食作物如小麦、水稻和玉米而言,硬质的小粒粮食作物黍和粟两种小米较少受到关注。为什么这样一项关于小米的研究会获大奖?

  发现了欧亚大陆具有直接测年数据的最早小米遗存

  本世纪以来,由于浮选法的普遍使用,我国出土了大量的早期小米遗存,为探讨小米起源提供了实物证据,其中以内蒙古敖汉旗兴隆沟遗址的发现最为重要。兴隆沟位于内蒙古赤峰地区,是一处新石器时代早期村落遗址,通过浮选发现了1400余粒炭化小米,其中以炭化黍粒为多。4份炭化黍粒样品被送至中国、加拿大和日本的碳14实验室进行加速器质谱(AMS)测年,结果完全一致,校正年代为距今7670—7610年,这是目前欧亚大陆上所发现的具有直接测年数据的最早的小米遗存。

  发现了小米的驯化经历了数千年进化过程

  另一个重要发现来自鱼化寨遗址。鱼化寨位于陕西西安市,是一处仰韶文化村落遗址,文化堆积的年代跨度自北首岭期至半坡晚期(约7000—5500年前)。研究团队从遗址浮选出土了5万多粒炭化粟粒和黍粒。经过测量和统计,鱼化寨遗址出土的不同时期的小米在形态特征和尺寸大小上明显有所不同,自早至晚表现出了从残留野生特性向完全栽培形态的逐渐转变。这说明,小米的驯化是一个经历了数千年的缓慢的进化过程。

  确定了小米在6500年前已成为北方人的主食

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